Tesauro es una lista de palabras con significados similares, normalmente suele referirse a sinónimos. Esta lista tambien habitualmente se acompaña con otra lista, en éste caso de antónimos. Un antónimo es una palabra que significan lo contrario a otra. Ambas listas se configuran como potentes herramientas del idioma.

Un tesauro puede estar dedicado a un campo en concreto, empleando la jerga o palabras comunes en esa parte del conocimiento. La función de este diccionario es ayudar a encontrar el término que mejor expresa el pensamiento del que se expresa, junto con la estimulación del intelecto al contener vocablos que amplían y mejoran a expresar una idea.

Dentro de un tesauro existen diferentes modelos de información. Pueden ser Descriptores o No descriptores. Esto permite una idea de los términos que pueden emplearse o no en cada caso. Guarda una relación entre palabras y lo que significan.

Además de relacionar terminos válidos con otros que no lo son, muestra conexiones mediante relaciones semánticas, facilitando el término de uso y mostrando de forma más clara el significado de término. Este significado se consigue mediante el empleo de términos no válidos y relaciones semanticas.

Estas herramientas del idioma obtienen los términos de diferentes fuentes, normalmente diccionarios, glosarios especializados en una temática, índices y cualquier otro que muestre básicamente sustantivos o sintagmas. Los tesauros se organizan mediante jerarquía que se encuentra interrelacionada.

Lo más corriente es que sean muy específicos, dedicandose a un área determinada. Entre los más empleados en idioma español caben destacar los Diccionarios Domus, herramienta del idioma para la catalogación de bienes publicados por el Ministerio de Cultura ó el OpenThesaurus-es. Otros cubren áreas temáticas tan variadas como ciencias de la información, herramientas, geología, sociología, propiedad industrial, drogas, alimentos, etc.

Recientemente con el áuge de Internet han aparecido los tesauros digitales, que son capaces de suministrar la información en un corto espacio de tiempo, reduciendo considerablemente el trabajo. La estructura se realizad sobre bases de datos que analizan la información especializada de forma automática.

Una herramienta del idioma generalmente desconocida por el público, que debido a las nuevas tecnologías se muestra como una herramienta realmente útil que tendrá un fuerte incremento en un futuro no lejano.